Cartílago de la rodilla

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Cartílago de la rodilla

El cartílago articular es un tejido altamente estructurado responsable del funcionamiento óptimo de la articulación, gracias a su capacidad para absorber la tensión de una carga específica y al proporcionar una interfaz uniforme para el movimiento de la articulación. El cartílago articular tiene una capacidad limitada de autocuración, esto se debe principalmente al hecho de que es avascular, y una vez resulte gravemente dañado, las lesiones del cartílago articular no se regenerarán. (1)
Curl et al. revisaron retrospectivamente 31.516 artroscopias de rodilla en pacientes de todas las edades, e informaron sobre lesiones condrales en 19.827 (63%) de los pacientes. (2) Una revisión de 1.000 artroscopias por Hjelle et al., reportó una incidencia del 5% de lesiones de grado III y IV. (3) En una revisión de 993 artroscopias en pacientes con una edad media de 35 años, hubo una incidencia del 11% de lesiones del cartílago de espesor completo (ICRS grado III y IV), que podrían haberse beneficiado de un tratamiento quirúrgico. (4) Por último, en un análisis de 25.124 artroscopias de rodilla realizadas desde 1989 hasta 2004, se encontraron lesiones condrales en el 60% de los pacientes. Las lesiones de cartílago documentadas se clasificaron como lesiones condrales u osteocondrales focales localizadas en el 67%, osteoartritis en el 29%, osteocondritis disecante en el 2% y otros tipos en el 1% de los casos. Las lesiones de cartílago no aisladas representaron el 70%, y las lesiones aisladas el 30%. La superficie articular patelar y el cóndilo femoral medial fueron la localización más frecuente de las lesiones del cartílago. (5)
Las lesiones de cartílago con frecuencia provocan dolor, hinchazón y síntomas mecánicos como bloqueo “ catching” (mínimo bloqueo de la articulación) que reducen sustancialmente la calidad de vida del paciente. (6) La articulación de la rodilla es una de las zonas del cuerpo que resultan más comúnmente lesionadas durante actividades deportivas y recreativas. (7) Las lesiones en las articulaciones con frecuencia conducen a la degeneración progresiva de las articulaciones y a osteoartritis postraumática. (8) La prevalencia global de lesiones en rodilla en el adolescente, oscila entre 10-25%.
Los traumas, sobre todo en los hombres, se asocian con la progresión hacia la osteoartritis. (9; 10)
Hay una fuerte evidencia de que las lesiones del cartílago predisponen a la osteoartritis, cuando no son tratadas.(1,11-13) La osteoartritis (OA), el síndrome de dolor en las articulaciones y la disfunción causada por la degeneración de las articulaciones, afecta a más personas que cualquier otra enfermedad de las articulaciones. En la mayoría de los casos, la degeneración articular se desarrolla en ausencia de una causa identificable; sin embargo, el riesgo de OA aumenta con la edad, la carga excesiva en la articulación, anomalías en las articulaciones y debido a un trauma. El estrés debido al contacto de la superficie articular, el cual causa un daño tisular y compromete la capacidad de los condrocitos para mantener y restaurar el tejido, tiene un papel notable en que se produzca la degeneración de la articulación. (14) La incidencia acumulada de osteoartritis de rodilla hasta los  65 años, fue del 13,9% en los participantes que tuvieron una lesión en la rodilla durante la adolescencia y en la edad de adulto joven, y del 6,0% en aquellos que no tuvieron lesión (p = 0,0045).
Las afecciones musculoesqueléticas, como la osteoartritis, representan una carga económica importante para las personas, los sistemas de salud y los sistemas de asistencia social, con costes indirectos, siendo estos predominantes. (9) Se estima que 1,6 millones de personas se encuentran limitadas en sus trabajos debido a la osteoartritis y trastornos relacionados, lo que representa el 8,3% de todas las afecciones principales. (15)
Numerosos experimentos con animales y estudios clínicos han demostrado que la reconstrucción temprana biológica de los defectos del cartílago circunscritos en la rodilla, es superior al tratamiento quirúrgico conservador o diferido. Esta superioridad no sólo se refiere a una deficiencia de cicatrización, sino también a la eliminación de los cambios que siguen a la osteoartritis secundaria. (16)
Teniendo en cuenta el hecho de que las lesiones no tratadas de cartílago pueden predisponer a la OA, y debido a que representan una importante morbilidad para el paciente, el tratamiento de estas lesiones debería ser una prioridad.
(1) Messner K, Maletius W. Pronóstico a largo plazo de los daños graves en los cartílagos que soportan peso en la rodilla: un seguimiento clínico de 14 años y radiográfico en 28 atletas jóvenes. Acta Orthop Scand 1996 Abril;67(2):165-8.
(2) Curl WW, Krome J, Gordon ES, Rushing J, Smith BP, Poehling GG. Lesiones del cartílago: una revisión de 31.516 artroscopias de rodilla. Arthroscopy 1997 Agosto;13(4):456-60.
(3) Hjelle K, Solheim E, Strand T, Muri R, Brittberg M. Defectos del cartílago articular en 1.000 artroscopias de rodilla. Arthroscopy 2002 Septiembre;18(7):730-4..
(4) Aroen A, Loken S, Heir S, Alvik E, Ekeland A, Granlund OG, et al. Lesiones del cartílago articular en 993 artroscopias de rodilla consecutivas. Am J Sports Med 2004 Enero;32(1):211-5.
(5) Widuchowski W, Widuchowski J, Trzaska T. Defectos del cartílago articular: estudio de 25.124 artroscopias de rodilla. Knee 2007 Junio;14(3):177-82..
(6) Minas T. Implante de condrocitos autólogos para los defectos condrales focales de la rodilla. Clin Orthop Relat Res 2001 Octubre;(391 Suppl):S349-S361.
(7) Louw QA, Manilall J, Grimmer KA. Epidemiología de las lesiones de rodilla entre adolescentes: una revisión sistemática. Br J Sports Med 2008 Enero;42(1):2-10.
(8) Martin JA, Brown T, Heiner A, Buckwalter JA. Osteoartritis postraumática: el papel de la senescencia acelerada de los condrocitos. Biorheology 2004; 41 (3-4) :479-91.
(9) Woolf AD, Pfleger B. Carga de las principales afecciones musculoesqueléticas. Bull World Health Organ 2003;81(9):646-56.
(10) DG for Health & consumers. Enfermedad grave crónica – Report 2007. 2008.
(11) Gelber AC, Hochberg MC, Mead LA, Wang NY, Wigley FM, Klag MJ. Lesión de la articulación en adultos jóvenes y riesgo de posterior osteoartritis de rodilla y cadera. Ann Intern Med 2000 Septiembre 5;133(5):321-8.
(14) Buckwalter JA, Martin JA, Brown TD. Perspectivas sobre la mecanobiología de condrocitos y la osteoartritis. Biorheology 2006; 43 (3-4) :603-9.
(15) Stoddard S. Tabla sobre trabajo y discapacidad en los Estados Unidos. 1998. 
(16) Fritz J, Janssen P, Gaissmaier C, Schewe B, Weise K. Defectos del cartílago articular de la rodilla, terapias y resultados. Injury 2008 Abril;39 Suppl 1:S50-S57.

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